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Médicos del Mundo, contra la patente del Sofosbuvir en el tratamiento de la hepatitis C

Por primera vez en Europa una ONG sanitaria utiliza esta vía para mejorar el acceso de pacientes a los medicamentos
medicos_mundo_vihMédicos del Mundo ha presentado hoy una oposición a la patente sobre el Sofosbuvir (antiviral de acción directa utilizado en el tratamiento de la hepatitis C) ante la Oficina Europea de Patentes.
Desde hace varios meses, la Red Internacional de la ONG, al igual que otras asociaciones, viene alertando sobre los problemas que plantea el precio de los nuevos tratamientos contra la hepatitis C, en particular en el caso del Sofosbuvir, cuyo monopolio ostenta el laboratorio Gilead. Este último comercializa 12 semanas de tratamiento a un precio exorbitante -superior a los 40.000 euros en Francia, Alemania, Reino Unido o España-, lo que limita el acceso de numerosos pacientes a este medicamento.
La oposición a la patente es un recurso jurídico por el cual la validez de una patente puede impugnarse, y en caso de éxito, el medicamento puede entrar en competencia con versiones genéricas, que costarían solo unos 100 dólares en el caso del Sofosbuvir. Si la utilización de este fármaco en el tratamiento de la hepatitis C es un adelanto terapéutico importante, la molécula misma, fruto del trabajo de investigación tanto público como privado, no es lo bastante innovadora para justificar una patente. Dado que Gilead abusa de su patente para exigir unos precios inasumibles por los sistemas de salud, Médicos del Mundo ha tomado la decisión de impugnarla. Por primera vez en Europa una ONG sanitaria utiliza esta vía para mejorar el acceso de los pacientes a los medicamentos.
“Estamos defendiendo la universalidad del acceso a los cuidados médicos: la lucha contra las inequidades en este campo pasa por preservar un sistema de salud solidario” explica el doctor Jean-François Corty, Director de Operaciones de Médicos del Mundo Francia. “Incluso en países con economías relativamente saneadas, resulta difícil hacer frente a este gasto, y ya estamos viendo desarrollarse pautas arbitrarias de dispensación, que privan a las y los pacientes de esta medicación“, prosigue.
En España, el Sistema Nacional de Salud (SNS) dedicó el año pasado 9.362 millones de euros a costear la parte subvencionada de los medicamentos que se recetan en las farmacias. El Gobierno, tras llegar a un acuerdo con la empresa comercializadora de Sovaldi, anunció que impondría un techo de gasto de 125 millones de euros en un primer año, y que solo se beneficiarán pacientes que no cuenten con otras alternativas terapéuticas.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que entre 130 y 150 millones de individuos son portadores crónicos de hepatitis C. Dentro de la UE, entre 7,3 y 8,8 millones de personas estarían infectadas por el virus. En España, se estima que 700.000 personas podrían tener anticuerpos del virus, de los cuales habrían desarrollado la enfermedad unas 480.000. La evolución natural de la enfermedad sin tratamiento lleva a un alto porcentaje de personas afectadas a la fibrosis, que puede progresar hasta la cirrosis hepática o el hepatocarcinoma; por lo que es, sin duda, un grave problema de salud pública. Con los criterios actuales del ministerio de Sanidad, se atendería en 2015 a entre 5.000 y 7.000 personas. Sin embargo, La Asociación Española del Estudio del Hígado (AEEH), considera que se debería tratar al menos a 30.000 pacientes al año para controlar el problema.
La opción del recurso jurídico ya ha sido utilizada por la sociedad civil en la India y en Brasil, con el propósito de revocar las patentes concedidas abusivamente sobre ciertos medicamentos y permitir el acceso a versiones genéricas, lo que ha supuesto reducir considerablemente los precios de los tratamientos, permitiendo acceder a ellos a enfermos que no se hubiera podido atender de no ser así.
Médicos del Mundo cree que cualquier barrera de acceso a medicamentos que puedan mejorar la salud de las personas es una limitación de un derecho humanos y por tanto, una situación injusta.
La Red Internacional de Médicos del Mundo emprende esta batalla con el propósito de propiciar el acceso universal a los tratamientos contra la hepatitis C en Europa y en el resto del mundo. Iniciamos asimismo un debate público sobre la fijación de los precios de los medicamentos y su impacto sobre el sistema de salud.
Médicos del Mundo quiere reconocer la lucha que las asociaciones de personas afectadas por la enfermedad han emprendido en España para defender sus derechos, y espera que esta iniciativa pueda contribuir a lograr sus reivindicaciones de un tratamiento extensivo para las y los enfermos.
La organización recuerda que numerosos especialistas, como los agrupados en el Grupo de Trabajo sobre Salud, Medicamentos e Innovación (GTSMI), han recordado que los gobiernos europeos disponen de varias opciones para facilitar los medicamentos necesarios a la ciudadanía a un precio asequible, desde la transparencia de precios a la emisión de licencias obligatorias para la fabricación de genéricos.
Médicos del Mundo

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